מחקר: עד איזה גיל אפשר ללמוד שפה חדשה ולדבר בלי מבטא

חוקרים שערכו מחקר מקיף במאות אלפי משתתפים מצאו כי המוח מסוגל לקלוט ביעילות שפה זרה כשפת אם רק במהלך הילדות. מעבר לגיל מסוים - השפה תיקלט, אבל פחות בקלות

ד"ר איתי גל
תמונה כלליתתמונה כלליתתמונה כללית

סיבה נוספת לדבר אל הרך הנולד בשפה שנייה: חוקרים מצאו כי היכולת לקלוט שפה שנייה ולשלוט בה כשפת אם, הולכת והופכת קשה יותר עם ההתבגרות. עכשיו מגלים מחקרים מתי הסיכוי הטוב ביותר לקלוט שפה זרה ולשלוט בה היטב. הממצאים פורסמו בכתב העת Cognition.

 

החוקרים מהמכון הטכנולוגי במסצ'וסטס בנו שאלון בן 10 דקות אותו העלו לרשת, שכלל משפטים רבים באנגלית לצד תיאור ציורי. כל נשאל התבקש לבחור את התשובה הנכונה ביותר תחבירית. על השאלון ענו מעל 700 אלף איש, כך שלחוקרים היה מידע רב על נשאלים ברחבי העולם.

 


בתוך כך מסרו הנשאלים מידע על השפות אותן הם דוברים, והגיל בו החלו ללמוד אותן. באמצעות ניתוח תשובות הנשאלים והשגיאות שעשו במהלך מילוי השאלונים, הגיעו החוקרים למסקנות על אודות היכולת השפתית שלהם כשפת אם וכשפה זרה.

 

עוד כתבות בנושא:

להיות יותר חכמים: הדרך לחדד את המוח בכל גיל

המחקר שמוכיח: שפה נרכשת כבר כשהתינוק ברחם

ג'יבריש או עברית: באיזו שפה לדבר לתינוקות?

 

החוקרים מצאו כי היכולת לקלוט שפה זרה ולשלוט בה כשפת אם כמעט בלתי אפשרית אחרי גיל 10 שנים. עם זאת, הסיבה לכך איננה ככל הנראה בשל הירידה בתפקוד המוח. "מסתבר שגם אחרי גיל 10 אנחנו לומדים מהר" אמר ראש צוות החוקרים, פרופ' ג'ושואה הרטסורן מהמחלקה לפסיכולוגיה בבוסטון קולג', "אפשר עדיין לקלוט שפה זרה אחרי גיל 10, אבל השליטה בה לא תהיה שוטפת".

 

מה כדאי לעשות כדי ללמוד שפה בגיל מבוגר?

מדוע אם כן צונחת יכולתנו ללמוד שפה נוספת עם הגיל? לחוקרים אין עדיין תשובה ברורה. אחד ההסברים לתופעה, טוענים החוקרים היא שינויים בגדילת המוח, במיוחד באזורי המיומנות המילולית. אפשרות אחרת היא שינויים באורח החיים והקושי להסתגל ללימוד הרגלים חדשים עם הזמן.

 

ומה בכל זאת מומלץ למי שמעוניין לשלוט בשפה זרה? פרופ' הרטשורן ממליץ על תקשורת עם אנשים הדוברים את השפה המבוקשת כשפת אם, במקום לנסות ללמוד שפה זרה מספרים. "המוח של מבוגרים טוב יותר בלמידה ממה שחשבנו בעבר. אפשר ללמוד שפה שנייה, גם אם לא שולטים בה באופן שוטף".