על פי התהום: במכבי ת"א סימנו את חימקי כמשחק המפתח לשינוי

אחרי שלושה הפסדים רצופים ביורוליג, מכבי ת"א מקווה לעצור הערב (20:00) את כדור השלג כשתפגוש את חימקי במוסקבה. ספרופולוס מוטרד מחזרת הפצועים וחולי הקורונה של היריבה ("מוכשרת מאוד"), אבל ווילבקין דווקא מוצא סיבות לאופטימיות: "משחקים לא טוב ומגיעים להזדמנות לנצח - זה סימן טוב"

אפרת עמורבן
תמונה כלליתתמונה כלליתתמונה כללית
יאניס ספרופולוס על ההכנות למשחק מול חימקי 

היריבה

חימקי מוסקבה שתארח הערב (שישי, 20:00) את מכבי ת"א, סבלה כבר בתחילת העונה מסגל חסר אחרי שחמישה שחקנים נדבקו בקורונה - ג'ורדן מיקי, איבגני וורונוב, יאניס טימה, גרג מונרו ומקסים בראשקוב - בנוסף לאלכסיי שבד הפצוע, מה שגרם לקבוצה הרוסית להפסיד בכל ארבעת המחזורים הראשונים. 

עם הבאזר: מכבי ת"א הפסידה לאולימפיאקוס

ספרופולוס: "הפסדנו שלושה משחקים ברציפות בדקה האחרונה"

בשלב זה המארחת מקבלת בחזרה את וורונוב, טימה ומיקי, שהחלימו, ואת שבד שחזר מהפציעה - אך עדיין לא ברור באיזה כושר הם נמצאים וכמה חלודה יש להם להסיר. הצהובים, בכל אופן, לא מקלים ראש: "רוב השחקנים שלהם חוזרים אחרי בעיית הקורונה", אמר יאניס ספרופולוס, "אולי הם לא בכושר אבל הם עדיין מסוכנים, מדובר על קבוצה מאוד מוכשרת". 


חידת בנדר וההגנה

הדבר הבולט שחסר במכבי ת"א עד כה הוא משחק ההגנה הידוע של ספרופולוס. אחת הסיבות לכך היא הקו הקדמי שבינתיים מציג רכות בהגנה. במשחקים הראשונים אפשר היה לראות שהמאמן היווני מגבה את דראגן בנדר ואנטה ז'יז'יץ' שעדיין לא הצליחו להיכנס לשטף המשחק, ומנמק זאת בכך שהם לא שיחקו כדורסל מאז חודש מארס, אך במשחק האחרון מול אולימפיאקוס נראה היה שהוא שינה גישה כשהחליט לא לשחק עם השניים במאני-טיים. הממוצעים של ז'יז'יץ' עומדים על 10.5 נקודות ו-5.3 ריבאונדים, לא היכולות שציפו להן ממנו במועדון, אבל הצוות המקצועי בטוח שעוד יש לו איך להשתפר ולתרום. 

בנוגע לבנדר יש סימן שאלה, הפורוורד נראה מבולבל מאוד, מאבד כדורים, לא מצליח לתת את הטון ההגנתי במקומו של קווינסי אייסי ומעמיד ממוצעים אנמיים של 3 נקודות ו-2.5 ריבאונדים. יש לציין שהחוזה של בנדר הוא לשלושה חודשים בלבד (מסתיים בסוף דצמבר), כדי שהוא יוכל לבחור אם להישאר בצהוב או לחזור ל-NBA - אך נראה שעם היכולת הזאת דווקא מכבי ת"א היא זו שתצטרך לעשות חושבים מחדש כשתגיע העת. 

צילום: אורן אהרוניז'יז'יץ'. ספרופולוס שינה כיוון במאני-טיים (צילום: אורן אהרוני)
צילום: אורן אהרוניבנדר בפעולה. נראה מבולבל (צילום: אורן אהרוני)

כל נושא ההגנה המדובר בשבועות האחרונים גרמו לאנשי הקבוצה להתגעגע יותר ויותר ליובל זוסמן הפצוע שאמור לחזור לסגל בחודש הבא. "זוס הוא שחקן הגנה נהדר", הודה אנג׳לו קלויארו, "הוא מפריע להתקפות, שמים אותו על השחקן המוביל של הקבוצות היריבות, זה קשה יותר בלעדיו, אבל כולם צריכים להתעלות.

"יש לנו יותר אימונים ויותר משחקים", המשיך קלויארו, "אנחנו משתפרים בכל יום, כל משחק הוא מבחן, כל אימון הוא הזדמנות להתקדם, זה לא קל להיות איפה שאנחנו רוצים להיות אבל נצטרך לעבוד ולהילחם". 

צילום: ראובן שוורץקלויארו במסיבת העיתונאים. "משתפרים כל יום" (צילום: ראובן שוורץ)

החשש הגדול

בקבוצה מבינים את המשמעות של הפסד נוסף מבחינה מנטאלית ומקצועית, והציבו את המשחק הנוכחי כמפתח לקראת יציאה לדרך חדשה, בעיקר כדי למנוע כדור שלג לקראת המפגשים הבאים שמחכים מול פנרבחצ'ה, אנאדולו אפס וז׳לגיריס קובנה. 

בקבוצה דיברו בעיקר על הדרך שבה הפסידו את כל שלושת המשחקים האחרונים אחרי רבע אחרון צמוד, וניסו להבין למה זה קורה ואיך אפשר להימנע מלהגיע למצב הזה בעתיד, או לדעת לנצח גם משחקים מהסוג הזה. "הפסדנו את המשחקים בסיום", אמר קלויארו, "יש כמה פרטים קטנים שאנחנו צריכים לעבוד עליהם, אנחנו עובדים על זה ונהיה טובים יותר בהמשך". 


צילום: EPAווילבקין: "לא משחקים טוב ועדיין עם הזדמנות לנצח" (צילום: EPA)

סקוטי ווילבקין הוסיף: "זה שילוב של שחקנים חדשים שלומדים את השיטה ההגנתית, יש לנו תחושת תכיפות להוכיח משהו לעצמנו, קשה להפסיד משחקים בדקה האחרונה, כי אלו משחקים שיכלו גם ללכת לכיוון שלנו כמו בעונה שעברה. אני רואה את זה כדבר חיובי, כי אנחנו לא משחקים מספיק טוב ועדיין נשארים עם ההזדמנות לנצח".